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万达区块链虚实:商业公司的技术切入之惑

本文最后更新于 2018-09-25,如您发现本文中的内容已失效请留言告知。

万达布局区块链体现了战略眼光,但一是执行主体分量不够,二是万达目前没有必须通过区块链才能解决的业务场景。

2016年10月,万达成立子集团万达网络科技集团(下称“万达网络”),旗下经营多项与互联网相关实体业务,并承担了包括区块链这样的前沿技术的研究和落地规划的责任。

咨询公司Gartner将区块链定义为,这是一种在交易过程中应用的分布式账本(数据库)。对于万达这样的商业公司而言,区块链解决的是商业信用问题,也就是说,区块链是打通不同信用体系的更巧妙的办法。

短短一年,万达网络对外宣布多个涉及区块链的应用项目,包括标准设定、产品研发和测试等多个环节。这对今天的科技公司来说都十分罕见,更何况此前业务聚焦于商业地产、文娱业务的万达。

万达虽然在区块链进行了一些尝试,但难见商业项目落地。全球区块链技术巨头的一位技术专家告诉《财经》记者,他们现在争取最多的不是万达这样的公司,而是银行这样和区块链技术天然更近的金融机构。

他分析,万达有一定的话语权,是因为它有金融的诉求。2016年1月,王健林首次高调披露万达的金融规划:一是到2020年万达网络金融覆盖全国至少5000个大型商业中心,飞凡卡发行5亿张。二是万达网络金融2020年力争达到3000亿元。三是万达的网络金融实现IPO,创造巨大的商业价值。

届时,万达网络金融包括大数据应用、征信服务、网络信贷、移动支付和飞凡卡业务等五大业务板块。

但万达目前的网络金融业务刚刚起步,也尚未将区块链作为战略级业务,区块链和网络金融业务也未实现协同发展。

区块链“新贵”

2015年,万达集团开始第四次转型。和前三次转型聚焦地产不同,这一次,万达集团董事长王健林希望业务更加多元化,改变原有房地产业重资产投入的模式,跳出经济周期性的影响。

在提出区块链之前,万达的科技探索主要围绕互联网。这是一种以自我为中心构建生态的模式,与区块链的去中心化截然相反。

万达第一步布局电商,利用商业实体客流的优势,由线下向线上打通。虽然期间更换了三任CEO,但万达的数字化改造初见成效,打通线下实体和互联网的“飞凡”已经可以为其他业务导引流量,帮助其商业变现。在这方面,万达已经领先同业者。

万达网络成立,进一步完成了业务整合,与“网”沾边的业务都聚集旗下。飞凡之外,万达网络的业务还包括智能停车、WiFi、零售软件,以及贷款、理财、征信、支付在内的众多互联网金融业务。

接下来,万达开始搭建云计算等更为底层的IT基础设施。2017年,万达决定引入IBM云服务与认知计算解决方案。万达副总裁、万达网络总裁曲德君表示,线下生态对云计算有巨大的需求。也就是说,通过云计算的赋能,万达可以从采集到的数据中获取商业价值。

此时,万达意识到区块链对商业社会的重要意义,于是开始涉足区块链技术。

2017年5月,万达网络总裁助理、首席架构师蔡栋在一次公开活动上分享了万达利用区块链技术搭建共享商业平台的畅想。如果一切顺利,万达借此可以充分调动集团内部资源,将旗下各项业务串联,重塑商业帝国。

万达是从研究“超级账本”项目开始布局区块链的。“超级账本”集结了众多类似IBM和英特尔这样的IT公司,以及摩根大通、富国银行等金融服务公司,期望共同用开源的方式解决区块链的技术和交易验证中遇到的问题。这一项目由Linux基金会发起并管理。

2016年9月,当时隶属万达金融集团的飞凡科技加入该项目。时任万达金融公司董事长的曲德君曾表示,加入“超级账本”并成为核心董事会成员的目的是争取标准制定的话语权。

技术难落地

作为万达此轮转型的抓手,万达网络计划建设一个共享商业平台,打破原有不同环节多次转手的现状,形成一个贯穿上下游的资金和商品直通链条。这是蔡栋对区块链应用的最新描述。

蔡栋解释说,以前制造业、物流和零售业的ERP(企业资源计划)系统在商品流通周期中是彼此割裂的,但现在可以采用区块链的架构,去掉制造商到万达中间既有的代理批发体系。

具体来说,区块链与物联网和大数据结合,将打通工厂到门店的环节:工厂向门店直通大数据预测的热销商品,通过竞拍的模式获取物流和仓储服务,而门店在收到货款后通过区块链赋能POS终端收银机,通过区块链智能合约进行应收账、应付账即时记账。

对万达网络来说,核心问题在于这只是对未来的愿景。

如果想要部署上述计划,就必须对整个集团的基础架构做出调整,然而万达网络缺少的正是这样的话语权,它只是公司资产的一个零头。

万达网络的一位高管对自己的定位也十分清楚,他告诉《财经》记者,商业地产现在归属商业地产集团,“我们只是锦上添花,帮他们数字化运营,真正要做出创新模式的运营只有我们自己搞商业地产”。

《财经》记者采访的多位业内人士却对万达部署区块链的计划提出了质疑。一位IT公司的高层人士表示,万达目前并没有必须通过区块链才能解决的业务场景。

业务处于拓荒阶段

2017年3月,万达网络在一次黑客马拉松活动上对外公布,正在与天安互联网金融交易所研发万达区块链交易所平台。在这个交易所,用户可以从区块链上获取信息,用银行企业网银直接转账、对账。万达网络表示,可以实现不再用第三方支付公司提供的信息做资金对账。

上述万达网络高管随后向《财经》记者透露,万达正在筹备区块链银行,交易所将成为区块链银行的一部分业务,区块链技术将成为万达网络金融业务完善放贷和企业征信业务的基础。

但是,随后再次接受采访时,该高管改口称,区块链银行“八字还没有一撇”。至于交易所,因为当下互联网金融行业整顿,所以整个环节仍保持在内测,“还没有实质性的商业推动”。

2017年6月,万达网络对外发布“万益通”。万达的解释是,希望打通电信运营商、银行、航空公司、连锁酒店等多种商家之间的消费积分,通过一个开放平台,打通信用体系,增加用户的活跃度和忠诚度,提升商业运营效率。

该项目负责人告诉《财经》记者,该平台更像是一个卡券和积分交易所,像外汇和证券公司的综合体,区块链是交易所最好的解决方案。

尽管这一项目也可以不用区块链,但上述负责人认为,区块链不仅可以将各个环节串联,而且其中智能合约技术将为整个交易过程提供信用保障。简单来说,就是当满足特定条件时,系统就会释放和转移资金的约定,这就去掉了现实中承担交易担保的第三方。

然而,在“万益通”正式发布时,万达网络淡化了区块链的存在。《财经》记者获悉,万达智能合约的模型才刚刚开始设计,基础设施光纤网络正在施工,并且需要更多时间优化位于不同城市的关键节点。更重要的是,只有光纤网络铺设完毕,才能够在上面搭建服务器,进而部署云平台和运行区块链。

“万达目前的数据中心,建房子可以,跑云计算不行。”一位IT行业人士告诉《财经》记者。

应用场景是关键

有人认为,理想状态下,通过区块链技术,利用去中心化又能保障彼此之间信用的特点,不同的线下商业地产才有可能彼此数据对接分享,进而产生交换,形成商业价值。这是区块链在商业地产领域当下能够应用的方向。

线下商业地产一直是待开采的数据油田,然而其运营者动作迟缓,使互联网公司得以抢夺蛋糕。过去三年内,最为激进的阿里巴巴陆续以投资、入股与合作等多种方式进入线下实体商业,掌握银泰商业、苏宁云商和百联集团的线下资源。综合统计,门店覆盖超过8000家,200多个城市。

青云CEO黄允松分析称,马云要做的不只是打通线上线下,而是也要打通线下商业实体的数据。区块链将是阿里巴巴整合数据资源的最好手段。

戴德梁行中国区战略研究部主管Shaun Brodie表示,采用区块链技术将能够为商业地产行业带来诸多好处,如商业地产交易将能够在数秒内完成,而不是过去的数天、数周甚至数月。商业地产的销售或租赁、支付方式等都将受益于此。

Gartner报告认为,大多数公司管理层并不明确了解区块链技术本身以及应用该技术后对自身业务的影响,所以整个市场充满着风险。这对以往离新技术相对较远的商业地产公司来说,更是如此。

但上述区块链技术专家则认为,问题的关键是区块链技术尚未成熟到可以大规模商用的程度,商业公司需要慎重考量在什么时间节点、从哪个层面切入区块链技术。


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